為什麼有些動物吃掉自己的大便?科學解碼一下下

為什麼有些動物在排便以後,轉身就會吃掉自己的便便呢?

這種吃大便的行為被稱為食糞症(kop-ruh-fey-jee-uh)。這在動物王國里是很常見的,包括人類中也會有這種症狀。

來自於華盛頓史密森國家動物園的動物護理學高級館長Bryan Amaral表示,這能幫助動物更好地吸收第一次吃東西時沒能吸收的營養。這是一個比較正常的現象,在不同種屬的動物中都能看到。

有食糞症的種屬往往是兔形目動物(如兔子、野兔和鼠兔),囓齒類動物(小鼠、大鼠、倉鼠、裸鼴鼠,龍貓和豚鼠),狗,山海狸,幼象,河馬以及非人靈長類動物(包括大猩猩、猩猩和獼猴)。

對於一隻兔子來說,吃自己的便便是一種很自然而且很重要的部分。

兔形目動物是後腸發酵動物,這便意味著在食物通過胃和小腸後,它進入大腸,在這裡細菌會引發發酵,分解堅韌的植物材料。

在兔子裡,這種發酵發生在盲腸,即大腸中最粗、最短、通路最多的一段。營養的吸收是發生在兔子的胃和小腸內,即是消化過程中較早的那部分,但是不用擔心,兔子已經找到了解決這個問題的辦法,即通過盲腸便來克服這個障礙,通過盲腸的便便中包含了許多營養。

兔子在晚上排泄盲腸便,因此也被稱為是“夜間糞便”。盲腸便是深色,柔軟和焦油狀的,與“正常”的糞便相反,正常糞便往往是褐色堅硬的。

大多數兔子主人都看不到盲腸便,主要是因為兔子會直接在肛門食用盲腸便。它們的整體健康非常依賴於它們的腸道健康。

飢餓的食草動物

對於其他的食草動物來說,吃自己的便便可以幫助提供急需的的營養素和礦物質。

在野外尋找食物是很困難的,所以食糞症就慢慢演變成了一種特殊的機制,讓動物們有機會從它們所吃的食物中獲得最大的好處,因為它們可以通過消化系統獲得第二種食物。

除此之外,動物吃自己的便便一般不會生病,除非是攝入的糞便中含有病原體。

科學解碼:大便的成分是什麼?

糞便的成分中3/4為水,1/4為固體;固體中30%為死細菌,10%~20%為脂肪,2%~3%為蛋白質,10%~20%為無機鹽,30 %為未消化的殘存食物及消化液中的固體成分如脫落的上皮細胞。

糞便的黃色是由膽紅色的衍生物糞膽色素和尿膽色素形成的。氣味則由細菌作用的產物所致,主要有吲哚、糞臭素、硫醇和硫氫化物。通常人每天約排糞0.5千克;排尿量約為1500毫升。

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